piment d'espelette

Le Piment d'Espelette

Produit de terroir de renommée internationale, le Piment d’Espelette est l’emblème de la cuisine et de la culture même du Pays Basque. Cette épice d’exception aussi appelée Ezpeletako Biperra en basque, fait en effet partie des grandes fiertés de ce pays. Cultivé dans la petite commune d’Espelette et dans une poignée de villages privilégiés du Pays Basque, le piment conique de couleur rouge foncé a su trouver sa place dans la cuisine locale mais aussi dans la gastronomie internationale. Grâce à sa qualité exceptionnelle, le condiment jouit de la reconnaissance AOP (Appellation d’Origine Protégée) et AOC (Appellation d’Origine Contrôlé). Pour honorer et célébrer son piment, les habitants d’Espelette dédient même une fête en son honneur chaque année. Bref, le piment d’Espelette est sur toutes les lèvres.

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Qu'est ce que l'AOP Piment d'Espelette?

Le Piment d’Espelette est un produit aux couleurs du Pays Basque. Pour distinguer la qualité de ce condiment typique, il est estampillé par la reconnaissance européenne : l’AOP Piment d’Espelette. Celui-ci atteste et protège l’origine du piment, de la culture jusqu’à la commercialisation. La qualité et l’authenticité sont ainsi contrôlées suivant les critères mentionnés dans le cahier des charges strict, signés par les producteurs eux-mêmes. Des contrôles rigoureux sont effectués sur les piments en poudre et les cordes pour garantir des méthodes de production conformes aux exigences. Espelette piment reconnu AOP, sont ainsi des produits bio et fermiers, cultivés, récoltés, séchés et moulus par les producteurs locaux.

Connaître des producteurs de piment basque

Seuls dix villages localisés dans la province du Labourd produisent les piments d’Espelette au Pays Basque. Il s’agi des villages de Larressore, Souraide, Ainhoa, Cambo les Bains, Halsou, Saint-Pée-sur-Nivelle, Itxassou, Jatxou, Ustaritz et bien sûr Espelette. Grâce à un microclimat particulièrement propice et des conditions favorables à la culture du Piment d’Espelette, ces villages cultivent, transforment et conditionnent les piments dans leurs territoires. Vous goûterez ainsi à un produit confectionné par les producteurs eux-mêmes. La charte des paysans assure leur qualité et leur typicité grâce à un processus de conditionnement bien respecté. Savourer le piment d’Espelette vous permettra d’aller à la rencontre des producteurs basques.

Découvrir la fête du piment d'espelette

Depuis 1968, les producteurs du piment basque dédient une fête traditionnelle à cette épice d’exception. La fête du piment d’Espelette est un rendez-vous incontournable pour des milliers de visiteurs chaque année. La fête a lieu le dernier week-end du mois d’Octobre durant lequel on a le loisir d’admirer l’image pittoresque des cordes de piments sur les façades des maisons typiques aux volets rouges et verts. Dégustation de plats aux saveurs insoupçonnés concoctés avec les piments par les restaurateurs locaux, concerts de chœur basque, spectacles de danse basque, partie de belote et bien d’autres animations culturelles sont au programme. D’autres produits du terroir basque sont également proposés aux visiteurs.

Que cuisiner avec la fameuse épice basque?

Le Piment d’Espelette peut relever la saveur de différents plats culinaires. Au Pays Basque, il est indissociable à la préparation de la piperade ou le poulet basquaise, des chipirons, des tripes basquaises et bien d’autres spécialités locales. Le goût si particulier du piment rajoute une saveur unique à votre cuisine. On peut l’utiliser aussi bien sur les plats de viandes comme les veaux et les biches, sur les assiettes de poissons tels les crevettes, les maquereaux ou encore sur les pâtes, charcuteries… Mais le piment est aussi présent dans les desserts. Associé au chocolat noir, le goût épicé est plus que savoureux. La fameuse épice basque est meilleure quand on l’ajoute en fin de préparation. Lorsqu’on cuisine, on peut parfaitement utiliser le piment d’Espelette à la fin de la recette.